Cree el aldeano vanidoso que el mundo entero es su aldea, y con tal que él quede de alcalde, o le mortifique al rival que le quitó la novia, o le crezcan en la alcancía los ahorros, ya da por bueno el orden universal, sin saber de los gigantes que llevan siete leguas en las botas y le pueden poner la bota encima, ni de la pelea de los cometas en el Cielo, que van por el aire dormidos engullendo mundos. Lo que quede de aldea en América ha de despertar.

- José Martí

Monday, August 9, 2010

Entrevista a Richard D. Wolff: Parte 2 de 2

Ian Seda (IS): ¿Qué factores han llevado a que en los últimos meses se estén implementando medidas de austeridad en varios países europeos?

Rick Wolff (RW): La causa inmediata de los planes de austeridad fue la amenaza de los acreedores de no renovar los préstamos a estos países o el cobrar tasas de interés más altas a menos que los susodichos países generaran una cantidad significativa de dinero para garantizar el pago de los préstamos. Y bueno, se requirió de los gobiernos que aumentaran sus impuestos, o que recortaran sus gastos, o ambos- lo que en efecto es austeridad. Dado que los Estados Unidos es el deudor de menor riesgo, aun cuando sus préstamos han aumentado considerablemente en los últimos dos años, los prestamistas exigen más de los otros países.

La crisis global forzó a los EEUU y demás países a aumentar sus niveles de préstamo para poder financiar el manejo de la crisis. Nuevos préstamos se sumaron a deuda que muchos países habían acumulado dado que (1) no querían enfrentar la enemistad política de los intereses de los empresarios y ricos que no quieren pagar impuestos y/o (2)la resistencia de la gente que tampoco quiere tener que pagar más impuestos. El tener acceso a crédito le permite a los líderes de las naciones apoyar a las empresas y las masas sin tener que aumentar el recaudo vía el aumento en el cobro de impuestos. Esa opción para esos líderes ahora ha sido afectada negativamente con la crisis capitalista global.

Algo irónico de la situación es que entre las entidades acreedoras se encuentran grandes bancos que operan a nivel global y cuyo colapso provocó que gobiernos corrieran a tomar prestado para salvar a esos mismos bancos (y a los mercados de crédito globales). Los bancos se beneficiaron dado que el alza en la deudas nacionales financió su rescate por los gobiernos. A cambio, esos bancos ahora amenazan a sus benefactores más riesgosos y ponen presión para forzar medidas de austeridad sobre ellos.

Es evidente que los planes de austeridad pueden tomar muchas formas y el imponer tales planes es una movida arriesgada por un aparato de estado desesperado dado que agudiza las luchas interna sobre quien va a pagar los impuestos y quien va a sufrir recortes de pagos y servicios estatales.

(IS): ¿Quienes son los principales proveedores de préstamos a los EEUU?

(RW): Los bonos del tesoro- el principal componente de la deuda nacional norteamericana- son propiedad de acreedores privados (60%) y públicos (40%). El acreedor individual más grande es la Reserva Federal de EEUU, la que compra y a veces vende los bonos del tesoro para manipular la oferta de dinero y así influenciar la economía. Las naciones cuyos acreedores públicos y privados tienen bajo control la mayor parte de los valores del tesoro hoy en día son China y Japón, con $900 y $800 billones respectivamente del total de valores cuyos propietarios son foráneos(aproximadamente $4 trillones de acuerdo a data de abril del 2010). Los propietarios privados de la deuda del tesoro estadounidense incluyen bancos (sea en sus propias cuentas o como asesores de fideicomiso), fondos de pensiones, compañías de seguros, casas de corretaje, etc.

(IS): ¿Qué nos puede contar de su reciente visita a Grecia, país que se ha convertido en el nuevo chivo expiatorio de la crisis?

(RW): Grecia es un lugar donde las luchas se están agudizando. Europa le sigue bien de cerca, como bien muestra la serie de paros y protestas que se han dado. Grecia tiene una clase trabajadora bien militante que no puede ser exprimida tan fácilmente como la de otros países. Al mismo tiempo tiene una estructura empresarial bien concentrada y al sector rico que la misma sostiene. La notoria evasión de impuestos es combinada con un programa de empleo público y remuneración relativamente generoso, ambos financiados con crédito.

El plan para Grecia, tanto en la versión severa que exigen los prestamistas privados como en la menos severa con el préstamo de la Unión Europea, tiene una meta: reducir el riesgo de que Grecia quiebre. No quieren que se propague tal fenómeno por el resto de Europa. La imposición de las medidas de austeridad a Grecia buscan eliminar ese riesgo de quiebras que agudizarían la crisis. Los trabajadores griegos están luchando contra esas imposiciones mediante paros generales, y si bien pueden considerarse como reacciones defensivas, tales acciones podrían evolucionar en retos al capitalismo mismo.

(IS): ¿Qué debemos esperar de las reuniones del G-20 en Toronto que tienen como tema importante la re-estructuración del sistema financiero mundial?

(RW): En Toronto los representantes del capitalismo global se toparon con la enseñanza de Marx sobre las contradicciones del sistema: la clase capitalista constantemente busca bajarle los salarios a los trabajadores para luego descubrir que los trabajadores no pueden comprar lo que los capitalistas necesitan vender. Es por eso que Obama se preocupaba por la reducción de lo que los trabajadores y gobiernos podían comprar si se les aplicaban medidas de austeridad. ¿No empeoraría, en vez de ayudar, la expectativas de salir de la recesión? Los líderes europeos simplemente repitieron la “necesidad” de imponer austeridad dado los horrores que las quiebras podrían desatar. Europa, EEUU, Japón, los BRIC (Brazil, Rusia, India y China)...todos experimentan una crisis capitalista global que es poco uniforme. Cada uno espera salir de la crisis mejor que los otros. La caída relativa de los EEUU entusiasma a otras naciones capitalistas, a la vez que les provoca miedo por el efecto destructivo en ellas que eso podría tener.

(IS): ¿Qué opinión tiene sobre aquellos que hablan de que China e India van a destronar a EEUU en términos de la hegemonía global?

(RW): En estos momentos eso es pura especulación basada en las tasas de crecimiento de estas dos naciones asiáticas en comparación con EEUU durante los últimos veinte años. Aun así, ambos países son más pobres que EEUU y muy dependientes en la economía estadounidense como mercado de exportación, mucho más que lo que EEUU pueda ser dependiente de ellos. El reciente desarrollo económico de tanto India como China ha sido muy desequilibrado. Un sector relativamente pequeño se ambas sociedades se ha hecho muy rico mientras que la vasta mayoría- en India más que en China- se mantienen fuera de las zonas de rápido desarrollo. Esto ha sido típico para las trayectorias de desarrollo en sistemas capitalistas privados (accionistas privados eligiendo a juntas de directores corporativos que distribuyen los excedentes (surpluses) que los trabajadores que ellos emplean producen) y en capitalismos de estado (el aparato del estado selecciona oficiales del estado para distribuir los excedentes que los trabajadores que ellos emplean producen). 

Nadie puede predecir como la lucha de clases dentro de las tres naciones va a evolucionar e interactuar dado las complejas interdependencias dentro y entre ellas. La presente crisis capitalista global ha impactado a esas naciones mientras cada una de ellas trata de minimizar el daño y trata de lograr ventajas en comparación con las otras.

La larga historia del capitalismo ha incluido guerras-incluidas las mundiales con todo sus barbaridades- que resultaron de las contradicciones de clases, las competencias entre naciones y otros factores. Ni China ni India pueden retar la hegemonía militar de EEUU, y eso no va a cambiar inmediatamente. Mientras que la hegemonía económica y política estadounidense está declinando relativa a su posición en la segunda mitad del siglo 20, es prematuro prever su continuación, o las formas que esa caída va a tomar, o como los EEUU va a utilizar sus ventajas en riquezas y en lo militar, y cómo India y China van a manejar sus contradicciones internas y sus relaciones externas.

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